In alle steden: wanneer de kloof tussen arm en rijk niet meer te dichten is

Een tijdje geleden viel mijn oog op In alle steden van Aukelien Weverling. De mooie cover in combinatie met de flaptekst ‘een vrolijke dystopie over een wereld waarin het recht van de sterkste geldt.’ wisten mijn aandacht te trekken. Ik besloot de mooie hardcover aan te schaffen en liet me onderdompelen in het mooie taalgebruik van Weverling.

In alle steden - Aukelien Weverling

In alle steden gaat over Bennie, een ontslagen alcoholist. In de maatschappij waarin hij leeft is de scheiding tussen arm en rijk pijnlijk zichtbaar: de rijksten leven in wijk A en de armsten in de wijken F en G. De rest zit er zo’n beetje tussenin. Bennie zoekt zich een weg langs illegale dranklokalen en trekt van baantje naar baantje. Hij probeert een weg terug te vinden naar een beter bestaan, waarin een bont gezelschap van lotgenoten hem bijstaat.

Aukelien Weverling maakt een uitvergroting van onze schreeuwcultuur. In de wereld van Bennie zijn nog maar twee soorten onderwijs mogelijk en is je gezondheid je eigen verantwoordelijkheid. De maatpakken in wijk C houden je voortdurend in de gaten: neem je een biertje meer of rook je een sigaret, dan betaal je automatisch een hogere premie. Voor de inwoners van wijken F en G betekent het eerder: heb je niemand om geld voor je op te hoesten, dan willen de dokters je niet behandelen.

De manier waarop Aukelien Weverling onze huidige maatschappij aan de kaak stelt is zeer interessant. Enerzijds is de kloof tussen arm en rijk pijnlijk duidelijk, terwijl er ook veel aandacht gaat naar de misstanden in de zorg. Zo zit de moeder van Bennie in een armzalig opvanghuis en stelt hij zijn bezoekjes iedere dag opnieuw uit. Eenzame ouderen zijn helaas een verschijnsel van alledag en het lijkt steeds realistischer te worden dat we in de toekomst allemaal mantelzorgers als Bennie moeten worden. Daarnaast houdt de regering alles in de gaten: hoeveel alcohol je drinkt, of je wel sport en of je verder gezond leeft. Op basis hiervan worden de kosten van de zorg berekend, wat in de praktijk betekent dat arme mensen de dokter niet eens kunnen betalen. Een schrijnend maar realistisch vooruitzicht ben ik bang. Daarnaast speelt ook surveillance een rol in het verhaal, zoals we dat kennen uit de dystopische klassieker 1984. Houd je je niet aan alle regeltjes in de maatschappij? Dan kan het zo maar gebeuren dat De Verbetering op de stoep staat.

In alle steden - Aukelien Weverling

Op de omslag van In alle steden wordt het hoofdpersonage Bennie omschreven als een rasoptimist. Eerlijk gezegd is dit niet hoe ik hem ervoer tijdens het lezen. Hij geeft inderdaad niet op in zijn uitzichtloze bestaan en gaat steeds opnieuw op zoek naar een nieuwe baan, maar voor mij straalt hij geen optimisme uit. Hij is eerder apathisch en doorstaat dag na dag om weer genoeg geld te verdienen om wat drank te kopen. Bennie is overigens wel een zeer intelligent personage: hij wilde eigenlijk architectuur studeren en heeft zo zijn eigen ideeën om de samenleving te verbeteren en arm en rijk met elkaar in contact te brengen.

Het boek kenmerkt zich door een zeer bijzonder taalgebruik. Bennie is een verteller met een compleet eigen stijl waar je even aan moet wennen, maar als je er eenmaal in zit ben je helemaal mee in zijn belevingswereld. Het enige wat me opviel nadat ik het complete boek had gelezen, is dat er eigenlijk zeer weinig gebeurt doorheen het verhaal. In alle steden kabbelt en gaat zijn gangetje. Hoe Bennie zijn best ook doet, aan zijn situatie blijkt weinig te veranderen.

In alle steden heeft een cover om in te lijsten en ook het taalgebruik van Aukelien Weverling is een waar kunststukje. In het verhaal wordt een uitvergroting van onze maatschappij gemaakt: de kloof tussen arm en rijk lijkt niet meer te dichten, met de zorg is het bedroevend gesteld en surveillance is aan de orde van de dag. In alle steden heeft alle kenmerken van een interessante dystopie en weet de lezer te verwonderen, ondanks het gebrek aan actie. Een dringende waarschuwing voor de toekomst.

In alle steden - Aukelien Weverling

Titel: In alle steden | Auteur: Aukelien Weverling | Uitgeverij: Meulenhoff | Jaar van verschijnen: 2017 Prijs: €19,99 | Aantal pagina’s: 256 | Beoordeling: ★★★★☆

Advertenties

4 gedachtes over “In alle steden: wanneer de kloof tussen arm en rijk niet meer te dichten is

  1. zwartraafje zegt:

    Wauw, die illustraties zijn prachtig. Eigenlijk vind ik de linnen omslag zelfs nog mooier als de dustcover. Ik vind het trouwens altijd een beetje beangstigend dit soort boeken omdat ze niet zo heel ver gezocht zijn. Een beetje alsof de suikertaks extreem doorgeslagen is.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s